Cuerpos Sagrados en MARTE

El Museo de Arte de El Salvador presenta la exposición:  Sonia Melara. Cuerpos sagrados, bajo la curaduría de Jorge Palomo.

Sobre la artista Sonia Melara

Sonia Melara nació en 1960 en San Salvador. Obtuvo su título de arquitecta de la Universidad “Albert Einstein” en 1986, seguido de maestrías en Administración de Empresas de la Universidad de Arizona en 1987 y en Urbanización y Administración Urbana del Instituto Technion de Haifa, Israel, en 1989. Luego viajó extensamente por Europa y Egipto. Desde 2001 reside en la ciudad de Nueva York donde, desde 2012, se desempeña como agregada cultural ad honorem de la Misión Permanente de El Salvador ante las Naciones Unidas.

Melara comenzó a exhibir a principios de la década de los ochenta, y celebró su primera exhibición individual en 1991. Ha llevado a cabo exhibiciones individuales en el Museo Forma, el Patronato Pro Patrimonio Cultural de El Salvador, la Asamblea Legislativa de El Salvador y la Universidad Dowling de Nueva York. Ha participado en exposiciones colectivas en El Salvador, Guatemala, Honduras, Costa Rica, Ecuador, Taiwán, Israel y en los Estados Unidos, principalmente en Miami y Nueva York.

Entre sus premios se incluyen el primer lugar del Certamen Palmarés Diplomat de 1989, el Premio de Adquisición de 2006 del Fundador del Museo “Leslie Lohman” y, en 2015, la Asamblea Legislativa de El Salvador la declaró “Artista Distinguida” por su trabajo como artista y promotora de la cultura y del arte de su país. Su obra forma parte de las colecciones del Museo de Arte de El Salvador (MARTE) y del Museo “Leslie Lohman” de Nueva York. Fue presidenta de la Asociación de Artistas Plásticos de El Salvador (ADAPES) entre 1996 y 1998, y presidenta de la Asociación de Mujeres en las Artes entre 1999 y 2000.

Stephen Lamia

Stephen Lamia es profesor emérito de Artes Visuales en la Universidad Dowling de Nueva York. También ha sido curador de exhibiciones especiales en la Galería de Arte de la Universidad Mc Master en Hamilton, Ontario; director de la Galería de la Universidad “Sarah Lawrence” en Bronxville, Nueva York, y conferencista en Los Claustros, Departamento Medieval del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. Tiene una maestría en Artes de la Universidad de Nueva York y un doctorado en Arte Medieval de la Universidad de Toronto.

Sonia Melara: del icono bizantino a un idioma posmoderno
por Stephen Lamia

Además del virtuosismo en la representación del cuerpo humano, los contenidos de la obra de Melara abordan temas universales como el poder del mito, la compasión como condición humana y la muerte como experiencia física extrema.

Melara inserta a sus personajes en contextos mitológicos y semirreligiosos, y los lleva más allá del típico estudio académico de la figura, haciéndolos partícipes, como protagonistas familiares y heroicos, de los majestuosos dramas de la iconografía cristiana y clásica: Pasífae, Aquiles, Eros, Prometeo, Ganimedes, Cristo…, que resuenan con las grandes tradiciones del arte europeo, desde la Antigüedad Griega al Medioevo, el Renacimiento y el Barroco, manteniendo al mismo tiempo su propia identidad como distintivas creaciones de la artista.

La obra, además de continuar con la imaginería mitológica y religiosa, también incluye temas seculares. Corazón Ardiente, una pintura particularmente rica a nivel visual, parece remontarse a los iconos bizantinos, a los tapices medievales y a las madonas renacentistas. En otras, sus personajes provienen del reino terrenal y los cuadros nos confrontan con un dualismo que es el sello de la artista, y que resulta de combinar un crudo realismo, figuras semiicónicas y patrones decorativos como parte del fondo. El efecto total minimiza la perspectiva ilusionista para, en su lugar, enfatizar la superficie bidimensional del lienzo. Sus creaciones destacan el manejo erotizado de la figura humana, al tiempo que exhiben la osada paleta que hemos llegado a reconocer como la impronta de la producción estilística de Melara.

Parte de la unicidad de Sonia es, de hecho, el proceso por medio del cual produce su arte. Lo que al principio parecería un collage –la precisión linear de su estilo desorienta hacia tal conjetura– son, de hecho, motivos bidimensionales en técnica mixta. Melara mezcla libremente óleo, pastel, grafito, crayón conté en sanguina, hojas de oro, plata y cobre, y silicón, aun cuando no todo en cada obra. El resultado final es un contraste agudo e incisivo entre las brillantes superficies metálicas, algunas extremadamente decoradas, junto a figuras, a veces, sutilmente moduladas en grisalla, y pigmentos juiciosamente elegidos, de un intenso valor cromático. Además, la combinación de patrones planos antiilusionistas con desnudos esculturales e ilusionistas, brinda una ambigüedad estilística que es tanto abstracta como realista.

Finalmente, podemos incluir en esta noción de mixtura su frecuente uso de una iconografía sincrética, pues hay, en efecto, numerosos ejemplos donde su trabajo entrelaza los mitos griegos con las creencias cristianas.

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